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布莫让星云—宇宙中最冷的地方 宇宙的内部是什么样子的
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科学家为什么要探测冥王星

天文 | admin发表于2018年01月16日 | 1524个浏览

科学家为什么要探测冥王星

冥王星已经被开除出了太阳的行星行列,登录冥王星是否就变得毫无意义了呢?

冥王星的密度、形状和地表组成与海王星最大的卫星——海卫一很相似,天文学家把冥王星和冥卫称作一对双行星。先前的旅行者2号探测器在飞经海王星系时发现海卫一的表面有剧烈的火山活动。那么在冥王星或者是它外围的柯伊伯带天体上是否也存在类似的活动呢?

现有的天文学理论认为应该没有,但当初科学家们不是也没有预料到海卫一的表面会有火山活动吗?这些现象提示,人类关于太阳系演化的知识还相当有限,有些还可能从根本上就是错误的。而登录冥王星非常有利于相关知识的增长。

冥王星大气更是令人神往。理论上讲,冥王星表面大气层密度比地球的低将近三万倍,主要由氮气、一氧化碳和甲烷组成。此外,冥王星大气最外层的分子可以获得足够的能量挣脱冥王星的引力作用,此种现象被称为“逃逸”现象。

在其他天体上,科学家们目前还没有发现类似的现象,而现有的理论认为,地球面表之所以能形成如今这种适合人类居住的地理和气候环境,就在于“逃逸”使得地球表面大量的氢元素被释放。对这种“逃逸”现象的研究也许可以帮助我们找到其他适合人类居住的星球。

另外,冥王星表面的有机物(如甲烷)和星体内部蕴藏的冰也令科学家们感到兴奋。

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