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蚊子不吸血多久会饿死 解密人类第一颗人造卫星
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为什么月球、水星和金星表面上遍布陨坑

天文 | admin发表于2018年03月19日 | 1694个浏览

为什么月球、水星和金星表面上遍布陨坑

随着年龄的增长,组织和细胞的老化,老年人的脸上都会留下岁月的印记:微笑和皱眉都会在眼角和嘴角刻下皱纹,日晒会形成斑点,痘和痤疮则会导致麻点……46亿岁高龄的行星和卫星的脸上自然也少不了各种印记。大陆板块互相挤压,形成山脉;火山爆发,喷出灼热岩浆,随后岩浆冷却,又变成固体岩石。如果这些星球上有大气,风吹雨淋也会改变地貌。还有很多更剧烈的因素可以塑造行星和卫星的表面,比如小行星、彗星和陨星的冲撞。它们从宇宙空间里呼啸而来,会狠狠地撞在星球表面上。这种直接的冲撞会形成“撞击陨坑”

直接撞击会严重破坏星球表面比如,一个直径30米的陨石以54 400千米/小时的速度与地球相撞,产生的能量相当于400万吨炸药或者好几颗核弹爆炸放出的能量。大约2.5万年前,就有一块这样的陨石突然落在美国亚利桑那州,至今,在温斯洛镇附近仍可以看到撞击的遗迹,一个撞击陨坑——巴林杰陨坑。陨坑位于沙漠中,大约200米深,陨坑口的边缘高出地面。在陨坑的周围散落着冲撞溅出的物质。

在陨星或类似物体撞击行星和卫星固体表面瞬间,发生碰撞的部位就会有残片被溅射起来,而且残片的运动速度极快。与此同时,星球表面的岩石被压扁,冲击波在周围岩石中迅速传播。如果陨石的体积较大,冲击波还会使岩石开裂甚至崩裂。如果陨石体积非常大,那么岩石很可能会在因碰撞产生的热量作用下熔化。由于碰撞产生热量,受压岩石受热膨胀,自己也会裂开来。岩石碎片从火山口里喷射出来,散落在周围,给地面覆盖上一层厚厚的碎石(在大陨石坑附近就有碎石层)。整个爆炸性过程持续了大约1分钟。随着时间的推移,陨坑的形状会发生变化。坑壁可能会坍塌;风吹雨淋会侵蚀陨坑,陨坑中央被填入碎石和沙粒;地下深处的岩浆会沿着岩石的缝隙涌上地表,填充陨坑,然后凝固。

目前地球上已经发现二百多个陨坑。当然,在46亿年的历史长河中,袭击过地球的外星来客远不止这些,但是它们留下的痕迹却由于侵蚀、岩浆等作用消失得无影无踪。但是月球上没有风和雨,因为那里根本就没有大气。虽然月球上也曾经有过火山爆发,但与地球上的环境相比,那里仍然平静得多。所以宇宙空间来的陨石撞击月球留下的痕迹可以保留很久,有些甚至已经有40亿年的历史。这些痕迹大小不一,大的有960千米宽,小的甚至只有图钉帽那么大(这些小坑是由一些很小的陨石撞击形成的)。

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